Глава 59

Вернуться к — Глава 58 / Перейти к — Глава 60

В пятницу на доках у Гудзона было туманно и грязно. Смог стелился, как шерсть. Такой час затишья, шлюхи уже не работали, потому что дальнобойщики уже не ездили, а первые горожане еще спали. Торговцы устанавливали свои стенды на крышах автомобилей, бродячие стаи, которые шлялись ночью снова ушли в свои берлоги, банды тоже разошлись с приходом рассвета.

Плимут был припаркован рядом у пирса рядом с таксофоном. Я слушал Джуди Хенск, пытаясь не думать о завтрашнем дне.  Флад лежала головой у меня на коленях. Пэнси спала сзади, равнодушная ко всему.

Я посмотрел на красивое лицо Флад. Теперь она была в мире с собой — еще один гребаный клуб, в который я не могу вступить.

Зазвонил телефон, я потянулся к окну, чтобы снять трубку, и услышал Крота:

— Выдвигайся. Сейчас, — и я знал, что буду на месте через несколько минут.

Вскоре после того, как черный Линкольн Таун-купе подъехал, я увидел блик блестящих чулок и вспышку красного шарфа, когда Марго вышла из шлюховоза Денди. Время работать.

Флад знала что делать. Она выскочила от Плимута, в белых виниловых сапогах, темных чулках, белых шортах и блестящем оранжевом шелковом топе. Ее светлые волосы были заплетены в косы, по обеим сторонам ее чистого свежего лица, лица, недавно раненого клыками Кобры. Она пошла по шоссе, кусок сочной молодой штучки, которая только что получила урок от своего сутенера и теперь отрабатывает долг.

Ее большая задница выглядела еще больше в белых штанах, и ее кожа выглядела слишком натянутой, казалось ее не хватает, чтобы покрыть всю плоть. Каблуки стучали по тротуару, тело покачивалось, словно двигалось медленнее, чем ноги. Она полезла в свой маленький пластиковый клатч и вытащила большие темные очки.

Мы, вроде, правильно все рассчитали, и сейчас наблюдали за Денди, зная, что он не остается надолго после того, как выбрасывал Марго на улицу каждое утро. Но Флад была точна, она прошла мимо Марго, прямо перед капотом Линкольна, как будто шла на работу. Я смотрел, как Марго исчезла в тени утра – Флад остановилась, повернулась вокруг себя, уперев руки в бока. Когда Линкольн медленно поехал вперед, я понял, что Денди схватил приманку. Не каждый день кусок ванильного мороженого падает тебе на колени. Мне не очень хорошо было видно, но Линкольн стоял на месте, я видел дым из его выхлопной трубы.

Затем Флад подошла к черному автомобилю и забралась на кресло пассажира. Линкольн уехал, игра началась.

У меня было немного времени.  Флад поболтала бы с ним, может, попросила бы купить ей кофе, но рано или поздно Денди попытается затащить ее в кровать. Я коснулся ключа от его подъезда и ключа от квартиры, которые получил от Крота. Марго снабдила нас пластиковыми слепками из набора, который я ей подарил, поэтому я был уверен, что они подойдут.

Плимут тронулся с места, Пэнси на мгновение подняла голову, увидела, что ей ничего не надо делать, и снова улеглась. Мне нужно было добраться до Уэст-Двадцатой улицы как можно скорее. Плимут лениво развернулся, въехал в тень от шоссе и ускорился. Я опустил пассажирское окно. Когда я замедлился, чтобы повернуть на улицу, в окно влетел холщовый мешок, за которым сразу же последовала движущаяся тень. Макс. Чертов показушник — у меня было достаточно времени, чтобы остановить машину.

Пэнси села, понюхала воздух, зарычала. Макс положил руку на заднее сиденье. Пэнси снова понюхала, облизала руку и улеглась спать.

Квартал Денди — тихий и спокойный. Я проехал его весь, пока не увидел белый Додж, припаркованный там, где он и должен быть, Мишель сидела за рулем. Она заметила Плимут, завела двигатель и отъехала, давая мне идеальное место. Я припарковался, включил защиту и мы все вылезли. Пэнси дернулась от меня и я натянул поводок, передавая его Максу. Про работал, собирал мусор в мусорном баке у тротуара. Когда он увидел, что Макс и Пэнси подходят туда, где их ждал Крот, чтобы впустить в подвал, он взвалил свою сумку на спину и побрел прочь.

Я открыл входную дверь, увидел разговаривающую пару в вестибюле и закурил сигарету, чтобы подождать, пока они уйдут. Наконец, я вошел, нажал кнопку звонка Денди и, не дожидаясь ответа, воспользовался своим ключом. Я знал, где он живет — второй этаж, в конце. Ключ Крота открыл замок.

Я быстро обошел квартиру. Небольшая спальня, вместо шкафа, для тряпок Денди, большая спальня с круглой кроватью, встроенный стерео, гигантский экран «Сони» в комплекте с видеомагнитофоном. Огромная коллекция записей и лент. На комоде, флакон кокаина, золотая ложка для кокса с алмазным ромбом в ручке, полдюжины Крюгеррандов[1]. Внутри верхнего ящика, Кольт Астра тридцать второго калибра с перламутровой ручкой. В нижней части шкафа обнаружена куча коробок из-под обуви, полных полароидных фотографий. Некоторые с Марго, некоторые с женщинами, которых я узнал. Три пары кожаных наручников. Толстый кожаный ремень с отверстиями по всей длине, без пряжки.

Больше нет времени. Я стащил Крюгерранды и взял зеленый гламурный телефон Денди. Нет сигнала.

— Крот?

— Здесь.

— Начинаем, — сказал я, и повесил трубку.

Дверь открылась, и Макс вошел, держа поводок Пэнси. Про был с ним.

— Времени мало, — сказал я, и все принялись за работу: Макс открыл сумку и начал вытаскивать свое снаряжение. Я взял фосфоресцирующую краску и широкую кисть, подозвал Пэнси, и щедро накрасил ее клыки краской — открыл контейнер с жареной свининой и рисом, который принес с собой и оставил на полу, чтобы она не унюхала фосфор. В тусклом свете квартиры ее зубы приобрели неземное, грозное свечение. Пэнси, казалось, это понравилось, она несколько раз рыкнула, на пробу, рычание отражалось от гипсовых стен, но я сказал ей заткнуться и лечь за плюшевым фиолетовым бархатным диваном.

Макс сменил свои ношеные джинсы и толстовку на зеленый шелковый халат, посмотрелся в большое зеркало в спальне, удовлетворенно кивнул и достал из сумки отвратительную маску, вырезанную из тикового дерева. Маска крепилась на петли, некрасивая морда с разрезами для глаз и косой чертой, где подходит нос — контур глаз обведен темно-зеленой краской, а остальное просто блестящая, гладкая поверхность темного дерева. Когда Макс подогнал маску к лицу его предки одобрительно улыбнулись откуда-то из гор Тибета.

Про стащил с себя свое тряпье. Под ним был чистый белый льняной костюм, который владельцы плантаций предпочитали много лет назад. Он выглядел ослепительно.

Мы работали в тишине, даже Пэнси. Я достал кожаный ремень из ящика Денди, показал его Максу. Он растянул его и кивнул за маской, чтобы показать мне, что он подходит, без проблем.

Я разложил свои инструменты на кухонном столе. Недостаточно чистом для операционной, но опять же, я не собирался работать с человеком. Шприц был полон жидкого Валиума, игла еще была в колпачке. Я снял его, брызнул чуть-чуть, чтобы проверить, затем проверил тампоны с анестетиком, и спортивный носок, полный свежего аквариумного песка, на случай, если придется действовать быстро. Окно спальни открылось легко, оно выходило в переулок, как Марго и сказала. Наконец, я проверил три дымовые канистры, которые Крот оставил в квартире, расставленные вокруг спальни. Я быстро работал в тонких резиновых перчатках хирурга — так не будет проблем с отпечатками.

Однажды зазвонил телефон. Смолк. Снова звонил. Они поднимались. Пэнси прошла там, где должна быть, по сигналу моей руки, остальные заняли места, как мы репетировали.

Ключ щелкнул в замке, и Флад вошла в квартиру, Денди шел за ней. Высокий худой чувак, спортивный, короткая стрижка афро из ранних сороковых годов. Он был чисто выбрит, с хорошими зубами. Флад прошла к фиолетовому дивану и села на край подушки. Пэнси унюхала Флад из-за дивана и тихо заурчала, не слышно, если не прислушиваться.  Флад сидела на диване, а Денди сел на пол, читая свой рэп.

— Детка, если ты выбираешь Нью-Йорк, это хороший выбор. Так оно и есть. Если ты сама ищешь клиентов, тебя легко могут обидеть. Тебе нужен мужчина. Это жизнь, это торговля, это сделка. Единственный способ справиться со всем, это смириться с реальностью.

— Ты сказал, что у тебя есть чем догнаться, — протянула Флад.

— Детка, у меня лучший кокс, самый лучший. Я не из тех, кто довольствуется серединкой. Я игрок, понимаешь? Я не работаю на поводке, у меня нет женщины. На самом деле, я думал о том, чтобы отпустить свою женщину на некоторое время. Она накопила достаточно денег, чтобы открыть свой собственный бутик.

— Правда? — удивилась Флад, представляя, как ее мечты сбываются.

— Отличный бизнес, девочка. Я не лгу. Конечно, она много работала, делала то, что должна была сделать. В игре должна быть какая-то боль, девочка, какая-то боль всегда есть в игре. Нужно платить за то, чтобы стать боссом, понимаешь?

— Мне не нравится боль, — сказала Флад голосом маленькой девочки. — Мне нравится веселиться, но мне не нравятся другие вещи.

— Сука, — сказал Денди, подходя к Флад, — ты не знаешь, что такое боль.

— Эй, — выдохнула Флад мягким испуганным голосом. Она спрыгнула с дивана и побежала в спальню Денди, сутенер спокойно пошел за ней — ему было некуда спешить. В конце концов, куда могла деться эта маленькая сучка?

Флад ворвалась в спальню, увидела, что бежать некуда, и заметалась, как лань перед охотниками. Денди стоял за ней, протянул лениво руку, и нога Флад белой молнией врезалась ему в солнечное сплетение. Когда воздух вырвался из легких Денди, Макс прыгнул из-за двери и сжал горло сутенера в руках, прежде чем тот упал — Макс сдавил горло чуть сильнее и Денди обмяк.

Я вылез из-под круглой кровати, держа иглу наготове. Макс сорвал куртку сутенера с плеч, сорвал рубашку, сорвал золотую цепочку с тяжелым медальоном и бросил ее мне. Стальные пальцы Макса сжались на вялом бицепсе Денди, в результате чего вены на его предплечье набухли. Я постучал по внутренней части локтя, и ввел валиум. Затем мы все отступили, чтобы проверить нашу работу. Денди упал на пол, его дыхание было поверхностное, но стабильное. Ему не грозила опасность — по крайней мере, от валиума.

Мы усадили его в кресло в углу спальни, включили дымовые канистры и позвали Пэнси. Он очнется минут через двадцать. Мы хотели, чтобы он был не в себе, но в сознании.

Флад ушла в другую спальню, переодеться, пока я обыскивал всю квартиру. Если Денди снимал бондаж-фото, у него были и деньги где-то, и не в банковской ячейке.

Это заняло у меня почти все двадцать минут, и все, что я нашел, это тысяча долларов или около того, кокс (который я разбросал везде, чтобы сбить собак со следа) и несколько ювелирных изделий. Я задумался — Кругерранды все время лезли мне в голову. Конечно. Я подошел к Денди и обыскал его. Это не заняло много времени — толстый пояс с деньгами легко расстегнулся, и я увидел, что смотрю на сорок идеальных кусочков южноафриканского золота, каждый из которых индивидуально обработан. Более пятнадцати тысяч, даже учитывая трудности обмена. Я положил пустой ремень обратно. Если бы сутенеры все переводили свои заначки в золотые монеты, я бы мог провернуть прекрасную аферу… А, вот Денди уже готов к спектаклю.

Увидев, что он приходит в себя, я пустил дым. Он меня не увидит, я встал позади него, наблюдая, как густой зеленоватый дым заполняет комнату. Я оставил окна плотно закрытыми, так что дым не рассеется, пока мы не закончим. Денди помотал головой, хмыкнул что-то, я не разобрал что, и напрягся, когда он увидел, Тихого Макса перед ним, в маске из тикового дерева и с ремнем в руках. Денди дернулся влево от него, ища выход. Пэнси зарычала, ее клыки, светящиеся в зеленой дымке, клацнули около его бока. Денди упал обратно в его кресло — очевидно, что меньшего зла не было. Слева от него был неизвестный ужас в маске воина, справа смерть в теле зверя. А перед ним появился Про в белом льняном костюме. Стоя между сумасшедшей собакой и человеком в маске, в зеленом дыму — лучший вариант был Пророк. И он заговорил:

— Ты оскорбил Бога. Тебя предупредили, и ты проигнорировал предупреждение. Ты работаешь на дьявола. На боль. Этого больше не будет.

Затем Макс шагнул вперед, держа кожаный ремень перед мутным взглядом Денди. Макс разорвал ремень, как мокрую салфетку Клинекс, презрительно бросил обрывки на пол и шагнул назад, пряча руки в шелк.

А Пророк сказал:

— Твоя жизнь в грязи закончена. Прах к праху, пыль к пыли, мусор к мусору. Я сказал.

Макс медленно направился к Денди, Пэнси, едва сдерживалась, чтобы не вонзить клыки в его плоть. Сутенер не сопротивлялся, когда я сунул ему в нос анестетик. Он вздохнул и вырубился.

Макс снял свою маску и зеленый халат, Про надел одежду бездомного на белый костюм, Флад все собрала, в том числе наряд шлюхи. Дымовые канистры были почти пусты — все вышло в комнату. Я еще раз огляделся, чтобы все проверить, Пэнси ходила за мной, разочаровано рыча. Мне придется отвезти ее в тренировочный комплекс и купить ей занятие, чтобы она могла поиграть.

Вот и все. Из заднего кармана джинсов Макс вытащил зеленый пластиковый мешок для мусора гигантского размера. Он открыл его, дал один конец Флад, а другой — мне. Мы держали его открытым, а Макс поднял Денди, как кучу тряпок, и бросил его внутрь. Я убрал анестетик из носа Денди, и мы завязали мешок проволокой. Сутенер придет в себя через минуту или две -достаточно времени.

Я отодвинул тяжелые шторы в сторону, чтобы проверить переулок. Он все еще был пуст.  Мы с Флад открыли окно вместе, затем смотрели, как Макс выбрасывает мешок для мусора. Он упал с глухим стуком. Зеленый дым начал валить из окна, и мы его захлопнули.

Я позвонил Кроту, чтобы сказать, что пора уходить. Макс и Про пошли в подвал — у Крота была своя машина, припаркованная поблизости, и он подвезет их. Мы шли к Плимуту, я в другой шляпе, а Флад теперь была совсем другой женщиной в плиссированных штанах и шерстяной куртке.

Пэнси уснула, свесившись наполовину на пол.  Флад держала мою руку в обеих своих, и мы вернулись в мой офис.

[1] Крюгерранд — золотая южноафриканская монета, впервые выпущенная в 1967 году для помощи в продаже южноафриканского золота на международном рынке. Монета названа в честь Пауля Крюгера, президента Трансвааля.

Вернуться к — Глава 58 / Перейти к — Глава 60

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s